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Imposto de Soda: quantas vidas poderia salvar?

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Artigos Do Autor: Theresa Manning

Justin Sullivan / Getty Images

Apesar de quão tentador o pssst soa ao abrir uma lata de Coca-Cola gelada, sabemos que o refrigerante e outras bebidas açucaradas não são boas escolhas para a nossa saúde. Eles nos fazem mal. E gordura.

Não apenas uma lata de Coca-Cola - uma versão mini de seu tamanho padrão de 12 onças - sem valor nutricional, contém 25 gramas de açúcar (quase todos os 26 gramas diários recomendados para mulheres e 39 para homens de acordo com a American Heart Association). E se você acha que beber apenas uma mini lata por dia não faz de você um viciado em refrigerante, até mesmo isso pode resultar em mais de 32 mil calorias por ano ou cerca de nove quilos extras!

É por isso que um grupo de cientistas acredita agora que cobrar mais dos consumidores pela sua solução de refrigerante nos ajudará a vencer nossos vícios, ao mesmo tempo em que vencemos doenças cardíacas, diabetes e obesidade - e salvamos vidas.

DEBATE DE PESQUISA: Será que um imposto sobre refrigerantes nos tornará magros?

Pesquisadores da Universidade de Columbia e da Universidade da Califórnia, em San Francisco, recentemente analisaram o efeito hipotético de um imposto nacional sobre o refrigerante e adivinharam o que encontraram? Tão pouco quanto um centavo por grama poderia reduzir o consumo em 10 a 15% em adultos entre 25 e 64 anos em um período de dez anos. Isso é suficiente para fazer uma diferença notável na saúde dos americanos, dizem eles.

Durante a próxima década, esse imposto poderia evitar 2,4 milhões de casos de diabetes, 95.000 eventos cardíacos, 8.000 acidentes vasculares cerebrais e 26.000 mortes prematuras. E, como se isso não fosse suficiente para nos fazer sentar e prestar atenção (ao mesmo tempo em que ingerimos a Diet Coke), um imposto sobre o refrigerante também poderia economizar ao nosso país mais de US $ 17 bilhões em custos médicos durante esses 10 anos.

Embora tudo isso soe mais do que atraente, temos que nos perguntar: um acréscimo de oito a 24 centavos por pessoa realmente poderia desencorajar os consumidores a bater na máquina de venda automática?

A teoria é que aumentar o preço das bebidas açucaradas em um centavo por onça diminuirá o consumo entre 10 e 15% ao longo de uma década.

Mas e quanto ao aspecto psicológico de parar de refrigerante? Se alguém é viciado em açúcar e cafeína - como muitos americanos são - isso realmente funcionaria?

QUESTIONÁRIO: Quanto açúcar você come e bebe?

A equipe de pesquisa acredita que aumentar o preço por um centavo a cada centímetro, em todos os locais onde o refrigerante pode ser comprado, causará um impacto grande o suficiente.

Os pesquisadores avaliaram o efeito de um imposto de consumo - um imposto destinado aos vendedores que estocam o refrigerante para você comprar. Por sua vez, os vendedores aumentariam o preço do seu refrigerante.

Em contraste com um imposto sobre vendas que você paga na caixa registradora, você vê o aumento no preço quando escolhe o produto, uma estratégia que eles esperam que seja mais desencorajadora para os compradores.

Se um centavo por onça poderia fazer isso muito bem, imagine se fosse um centavo ou dez centavos por onça? Teria um impacto muito maior, embora menos provável de ser aceito pelos legisladores ou eleitores.

Se você é viciado em açúcar e cafeína, você ficaria tentado a desistir desse tipo de aumento de preço?

Se assim for, obter algumas dicas do Dr. Oz sobre como vencer o vício em 28 dias.

DISCUTIR: Como você se sente sobre refrigerante diet

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